Die nächste Hürde ist genommen. Die Reise geht weiter. Für die Knaben A des HTC Kupferdreh endete die Ruhrbezirksendrunde in Moers mit zwei Siegen und einer Niederlage und Platz zwei in der Endabrechnung hinter Uhlenhorst Mülheim III, aber vor der SG Kahlenberg/Raffelberg und Gastgeber Moerser TV. Da sich die ersten beiden für die westdeutsche Zwischenrunde qualifizierten, war bereits nach dem zweiten Spiel gegen Moers, das der HTC deutlich mit 5:1 gewann, klar, dass die nächste Runde erreicht worden war. Somit war der Druck bereits vor dem Spitzenspiel gegen Mülheim raus.

Die Auftaktpartie hatten die Kupferdreher nach leichten Startschwierigkeiten und 0:1-Rückstand am Ende sicher mit 4:2 gegen Kahlenberg/Raffelberg gewonnen. Hier drehten die beiden Goalgetter Jan Ackermann (3) und Wim Posberg die Partie zu Gunsten des HTC. Gegen den Moerser TV waren dann erneut Jan Ackermann (4) und Tim Neumann erfolgreich. Da auch Uhlenhorst seine beiden ersten Spiele gewann, war klar, dass diese beiden Teams bereits vor dem abschließenden direkten Aufeinandertreffen eine Runde weiter waren. Die 2:4-Abschlussniederlage nach Treffern von Philipp Bellenberg und Wim Posberg fiel daher nicht weiter ins Gewicht. HTC-Coach Stefan Märtens, der diesmal von Bernd Metzmacher glänzend unterstützt wurde, der den terminlich verhinderten Trainer Dirk Ackermann vertrat, nutzte die Partie, um wahlweise zu experimentieren, zu schonen und Spielpraxis zu gewähren, auch im Hinblick auf die bevorstehende westdeutsche Zwischenrunde.

Die nächste Runde ist bereits für kommenden Samstag (23. Februar) terminiert. Der Austragungsort stand bei Redaktionsschluss noch nicht fest. Die ersten beiden der insgesamt drei Gruppengegner heißen Eintracht Dortmund und RHTC Leverkusen II. Hinzu kommt der Gruppensieger aus dem Bezirk Rhein-Wupper. Der HTC eröffnet gegen Dortmund und spielt sein letztes Gruppenspiel gegen Leverkusen. Auch hier gilt: Die beiden ersten Platzierten erreichen das Finalturnier um die westdeutsche Verbandsligameisterschaft am 16. März. Ähnlich wie in Moers, als der HTC von zahlreichen Eltern und HTC-Anhängern unterstützt wurde, hofft er auch am Samstag auf großen Support.

„Die Saison ist für uns bisher ein absoluter Erfolg. Die Mannschaft hat sich super entwickelt und ist mit den Aufgaben gewachsen“, zeigt sich das Trainerduo Märtens und Ackermann sehr zufrieden. „Dass wir jetzt auf westdeutscher Ebene um den Titel kämpfen, ist für uns Bestätigung, dass der eingeschlagene Weg richtig war. Unser Team ist ehrgeizig. Mal schauen, wie weit die Reise noch geht. Ihr Soll hat sie schon jetzt erfüllt.“